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O que é Café Especial? É realmente diferente do café gourmet

Se você ainda não sabia, o café especial é bem diferente do café gourmet. O café gourmet representa um café de boa qualidade. Pelo menos, os marqueteiros nos dizem que o café gourmet é de boa qualidade. No entanto, não há processo de garantia de qualidade ou padronização. O café especial diz respeito à qualidade geral de todo o processo. Não só a qualidade do café especial triunfa sobre qualquer café produzido em massa, mas também vem de métodos sustentáveis.

A ciência por trás do café especial

Então, o que é café especial? Erna Knutsen cunhou o termo 'café especial' em 1974. Mas o que esse termo significa? O termo significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Alguns se concentram na maneira como os grãos de café são cultivados ou selecionados. Outros se concentram mais em como os grãos de café verde são torrados, enquanto alguns se concentram no processo de fabricação de cerveja.

A produção de cafés especiais começa na fazenda de café, onde os grãos de café são especialmente selecionados. Vital para a cadeia de suprimentos de cafés especiais são os profissionais altamente qualificados no ato de torrar, moer e preparar esses grãos. Especialistas classificam o café especial de acordo com padrões rígidos. Chamamos esse processo de “cupping”. Os compradores de café credenciados selecionam cuidadosamente os grãos. A seleção segue padrões específicos estabelecidos pela Specialty Coffee Association. Portanto, os grãos de café com pontuação superior a 80 em 100 recebem o status de café especial.

via Gfycat

Cultivo de feijão 

O café especial vem de grãos de café verde cultivados por cafeicultores que dedicaram suas vidas a refinar o processo de cultivo. Muitos negócios de cultivo de café são administrados por famílias ou comunidades que conhecem intimamente o solo e as condições de cultivo. Além disso, os produtores de café especial escolhem apenas os grãos de café verde de melhor qualidade para serem torrados. Pode levar anos de cultivo paciente da terra antes do primeiro rendimento. Quaisquer grãos de café verde com defeitos ou que não estejam maduros o suficiente não entrarão no rendimento. O processo é exigente.

Se o processo de cultivo prejudica o meio ambiente ou os trabalhadores, então o produto final não é um café especial.

A sustentabilidade está no coração do café especial. Portanto, os grãos de café especiais têm um preço mais alto. Como tal, eles também atraem consumidores mais exigentes. Esses consumidores pagarão um pouco mais pelo privilégio de um ótimo café. A indústria do café reconhece o tempo e a energia necessários para produzir grãos de café especiais. Essencialmente, o preço reflete o salário justo pago para apoiar as comunidades em crescimento.

Roasting 

Alcançar o perfil de sabor correto do café requer o conhecimento e a habilidade de profissionais de torrefação de café treinados. Adquirir esse conhecimento requer horas de estudo e treinamento. O conhecimento de cafés especiais é um processo científico envolvente. Para obter o perfil de sabor correto, o torrador deve equilibrar vários fatores, como termodinâmica e transferência de calor. Para garantir altos padrões na indústria do café, a Specialty Coffee Association fornece certificação para aqueles que estudam para se tornarem torrefadores de café.

a qualidade da torrefação é importante para o café especial

Esmerilhamento

A moagem é crucial com café especial. Assim, quanto mais fina a moagem, mais rápida a taxa de extração. Se for mal feito, a moagem pode produzir um sabor azedo com um elemento de amargura. O café moído grosseiramente tende a demorar mais para ser extraído, criando um sabor mais suave.

Preparação

O barista é altamente qualificado na conclusão do processo de café especial. Os baristas têm treinamento especial que os ensina a discar os elementos para produzir a bebida ideal. É por isso que um treinamento de barista inclui aprender a temperatura da água que uma determinada bebida precisa ou reconhecer qual tamanho de moagem usar.

Cafés Especiais na Indústria

Claro, café especial tem um sabor fantástico. Mas, mais importante, também garante que o processo de produção do café não prejudique o meio ambiente nem explore os trabalhadores. De acordo com a SCA, o café não pode ser certificado como café especial a menos que tenha passado em seus rigorosos testes de sustentabilidade. Bem legal, certo?

Roda do sabor do café

O World Coffee Research Lexicon esconde a ciência por trás do café especial. Os especialistas simplificaram o Lexicon em uma forma visual para que os profissionais de café possam descrever um tipo específico de café (1). Parte disso é a roda de sabor do provador de café. A roda de sabores ajuda as pessoas a saber que tipo de café estão comprando. No entanto, a roda do sabor também ajuda os especialistas do setor a desenvolver novos tipos de café.

O léxico não é apenas a culminação do trabalho científico, é um facilitador de pesquisas futuras.

Pesquisa Mundial do Café

Para compradores de café e baristas, a linguagem pode transmitir o sabor e a sensação na boca de um tipo específico de café. o roda do sabor do provador de café tem sido o go-to para profissionais de café por cerca de 20 anos. Começou como uma colaboração colossal e agora é um recurso oficial para descrever os sabores do café.

Cervejeiros de café certificados pela SCAA

A Specialty Coffee Association of America (SCAA) avalia as melhores cafeteiras elétricas de acordo com seus rigorosos critérios científicos. As máquinas de fabricação de cerveja que passam no rigoroso teste representam o padrão ouro na fabricação de café (2). Essas máquinas são as Máquinas de café com certificação SCAA. Os fabricantes de café com certificação SCAA precisam passar por extensos testes desenvolvidos por cientistas ao longo dos anos. A SCAA verifica as máquinas quanto ao tempo de preparo e à temperatura correta da água. A sua certificação é assim como uma marca de garantia de qualidade. Você pode ter certeza de que uma cafeteira com certificação SCAA fará o tipo correto de café com as configurações corretas.

Café Especial VS Café de Terceira Onda

O café especial é praticamente o mais alto padrão de café do mundo. Ainda assim, os especialistas levam ainda mais longe os padrões de qualidade do café. No momento, a nata da safra – o café da mais alta qualidade – agora é considerada a terceira onda.

É um pouco complicado de entender, mas a terceira onda é o café especial que enfatiza o atendimento ao cliente. A terceira onda é considerada mais artesanal, como chocolate ou vinho especializado. No entanto, sustentabilidade, justiça e qualidade da experiência são essenciais para o café padrão da terceira onda. De fato, pode-se facilmente confundir o café especial com o café de terceira onda. Mas, a melhor maneira de distinguir entre os dois tipos é a experiência do cliente.

O café de terceira onda usa cafés especiais para oferecer uma experiência de café de alto nível.

Com o café de terceira onda, você não apenas tem grãos cultivados e selecionados de maneira ideal; mas você também pode esperar:

  • Cadeias de suprimentos mais diretas
  • Compromisso com o bem-estar dos trabalhadores da cadeia de suprimentos
  • Processos qualificados de seleção, torrefação e moagem
  • O resultado final de uma xícara de café perfeita feita com elegância

Considerações Finais

Se você quiser ter certeza de que está tomando o café mais excelente, verifique a certificação da SCA. A certificação lhe dirá que seu café tem um ótimo sabor. Mas você também pode ter certeza de que os cafeicultores e suas famílias recebem um salário digno. Os cafés especiais também são ecologicamente corretos. Então, embora possam ser um pouco mais caros, pelo menos não custarão a terra.

ambiente de grãos de café

Perguntas frequentes

Cinquenta e cinco por cento do café é Especial no mercado dos EUA. (3) Parece que os americanos têm altos padrões quando se trata de sua dose diária de cafeína. De acordo com a Specialty Coffee American Association, 48% dos consumidores de café nos EUA percebem que bebem café especial.

A diferença entre café gourmet e café especial é que o gourmet não é certificado ou testado por nenhuma organização de garantia de qualidade. Mais precisamente, o café gourmet é um termo usado para descrever o café que tem um gosto bom. Ou pode ser usado para comercializar café que não seja da melhor qualidade.

Os cafés mais bem avaliados são aqueles que atendem aos critérios estabelecidos por organizações como a Specialty Coffee American Association. Apenas os cafés produzidos de forma sustentável podem ter a melhor classificação. Os trabalhadores das fazendas de café devem receber um salário mínimo e as condições de trabalho devem ser humanas. Cada etapa do processo de produção de café se concentra na qualidade e não na quantidade. O café de alta qualidade varia do grão de café cuidadosamente selecionado ao talento com o qual seu barista marca sua xícara de café expresso perfeita.

Referências
  1. Léxico Sensorial da Pesquisa Mundial do Café. (2017, outubro). Recuperado de https://worldcoffeeresearch.org/work/sensory-lexicon/
  2. Associação de Cafés Especiais. Certificado Home Brewer Program. Recuperado de https://sca.coffee/certified-home-brewer
  3. Specialty Coffee Association of America. Fatos e números sobre cafés especiais dos EUA. Recuperado de http://www.scaa.org/?page=resources&d=facts-and-figures

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