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Qué es Café Especial? En realidad es diferente del café gourmet

Si aún no lo sabía, el café de especialidad es bastante diferente del café gourmet. El café gourmet representa un café de buena calidad. Al menos los comercializadores nos dicen que el café gourmet es de buena calidad. Sin embargo, no existe un proceso de garantía de calidad o estandarización. El café de especialidad se refiere a la calidad general de todo el proceso. La calidad del café de especialidad no solo triunfa sobre cualquier café producido en masa, sino que también proviene de métodos sostenibles.

La ciencia detrás del café de especialidad

Entonces, ¿qué es el café de especialidad? Erna Knutsen acuñó el término 'café de especialidad' en 1974. Pero, ¿qué significa este término? El término significa diferentes cosas para diferentes personas. Algunos se enfocan en la forma en que se cultivan o seleccionan los granos de café. Otros se centran más en cómo se tuestan los granos de café verde, mientras que otros se centran en el proceso de elaboración.

La producción de café especial comienza en la finca cafetera, donde se seleccionan especialmente los granos de café. Vitales para la cadena de suministro de cafés especiales son los profesionales altamente capacitados en el acto de tostar, moler y preparar estos granos. Los expertos clasifican el café de especialidad de acuerdo con normas estrictas. Llamamos a este proceso "catación". Los compradores de café acreditados luego seleccionan cuidadosamente los granos. La selección se adhiere a estándares particulares establecidos por la Asociación de Cafés Especiales. Por lo tanto, los granos de café que obtienen una puntuación superior a 80 de 100 reciben el estatus de café especial.

a través de Gfycat

Frijoles en crecimiento 

El café de especialidad proviene de los granos de café verde que cultivan los caficultores que han dedicado su vida a refinar el proceso de cultivo. Muchos negocios de cultivo de café están a cargo de familias o comunidades que conocen íntimamente el suelo y las condiciones de cultivo. Además, los productores de café de especialidad seleccionan solo los granos de café verde de mejor calidad para tostarlos. Pueden pasar años de cultivar pacientemente la tierra antes de la primera cosecha. Cualquier grano de café verde con defectos o que no esté lo suficientemente maduro no se incluirá en el rendimiento. El proceso es exigente.

Si el proceso de cultivo daña el medio ambiente o los trabajadores, entonces el producto final no es un café especial.

La sustentabilidad está en el corazón del café de especialidad. Por lo tanto, los granos de café de especialidad tienen un precio más alto. Como tales, también atraen a consumidores más exigentes. Estos consumidores pagarán un poco más por el privilegio de un gran café. La industria del café reconoce el tiempo y la energía que se dedica a producir granos de café de especialidad. Esencialmente, el precio refleja el salario justo pagado para apoyar a las comunidades en crecimiento.

Rostizar 

Lograr el perfil de sabor correcto del café requiere el conocimiento y la habilidad de profesionales capacitados en el tostado de café. Adquirir este conocimiento requiere horas de estudio y entrenamiento. El conocimiento del café de especialidad es un proceso científico complicado. Para obtener el perfil de sabor correcto, la persona que tuesta debe equilibrar varios factores, como la termodinámica y la transferencia de calor. Para garantizar altos estándares en la industria del café, la Asociación de Cafés Especiales brinda certificación a quienes estudian para convertirse en tostadores de café.

la calidad del tueste es importante para lo que es el café de especialidad

Molienda

La molienda es crucial con el café de especialidad. Por lo tanto, cuanto más fina sea la molienda, más rápida será la tasa de extracción. Si se hace mal, la molienda puede producir un sabor agrio con un elemento de amargura. El café molido grueso tiende a tardar más en extraerse, lo que crea un sabor más suave.

Fabricación de cerveza

El barista está altamente capacitado para completar el proceso del café de especialidad. Los baristas tienen un entrenamiento especial que les enseña a ajustar los elementos para producir la infusión óptima. Es por eso que la capacitación de un barista incluye aprender la temperatura del agua que necesita una preparación en particular o reconocer qué tamaño de molienda usar.

Café de Especialidad en la Industria

Claro, el café de especialidad sabe fantástico. Pero, lo que es más importante, también asegura que el proceso de producción del café no dañe el medio ambiente ni explote a los trabajadores. Según la SCA, el café no puede certificarse como café de especialidad a menos que haya pasado sus estrictas pruebas de sostenibilidad. Bastante genial, ¿verdad?

Rueda de Sabor a Café

World Coffee Research Lexicon esconde la ciencia detrás del café de especialidad. Los expertos simplificaron el Lexicon a una forma visual para que los profesionales del café puedan describir un tipo particular de café (1). Parte de esto es la rueda de sabores del catador de café. La rueda de sabores ayuda a las personas a saber qué tipo de café están comprando. Sin embargo, la rueda de sabores también ayuda a los expertos de la industria a desarrollar nuevos tipos de café.

El léxico no es solo la culminación del trabajo científico, es un habilitador de futuras investigaciones.

Investigación Mundial del Café

Para los compradores de café y los baristas, el lenguaje puede transmitir el sabor y la sensación en la boca de un tipo particular de café. Él Rueda de sabores del catador de café ha sido la elección de los profesionales del café durante unos 20 años. Comenzó como una colaboración colosal y ahora es un recurso autorizado para describir los gustos del café.

Cafeteras con certificación SCAA

La Asociación de Cafés Especiales de América (SCAA) evalúa las mejores cafeteras eléctricas de goteo de acuerdo con sus estrictos criterios científicos. Las máquinas cerveceras que pasan la rigurosa prueba representan la estándar de oro en la preparación del café (2). Estas máquinas son las Cafeteras con certificación SCAA. Los cerveceros de café certificados por SCAA tienen que pasar pruebas exhaustivas que fueron desarrolladas por científicos a lo largo de los años. SCAA verifica las máquinas en el tiempo de preparación y la temperatura correcta del agua. Su certificación es así como una marca de garantía de calidad. Puede estar seguro de que una cafetera con certificación SCAA preparará el tipo correcto de café con la configuración correcta.

Café de especialidad VS café de tercera ola

El café de especialidad es prácticamente el estándar más alto de café en el mundo. Aún así, los expertos impulsan aún más los estándares de calidad del café. En este momento, la crema de la cosecha, el café de la más alta calidad, ahora se considera de tercera ola.

Es un poco complicado de entender, pero la tercera ola es un café especial que enfatiza el servicio al cliente. Se considera tercera ola más artesanal, como chocolate o vino especializado. Sin embargo, la sostenibilidad, la equidad y la calidad de la experiencia son parte integral del café estándar de la tercera ola. De hecho, uno puede confundir fácilmente el café de especialidad con el café de tercera ola. Pero, la mejor manera de distinguir entre los dos tipos es la experiencia del cliente.

El café de tercera ola utiliza café especial para brindar una experiencia de café de primer nivel.

Con el café de tercera ola, no solo tiene granos cultivados y seleccionados idealmente; pero también puedes esperar:

  • Cadenas de suministro más directas
  • Compromiso con el bienestar de los trabajadores en la cadena de suministro
  • Procesos especializados de selección, tostado y molienda
  • El resultado final de una taza de café perfecta elaborada con estilo.

Consideraciones finales:

Si quiere estar seguro de que está obteniendo el café más excelente, verifique la certificación de la SCA. La certificación le dirá que su café sabe muy bien. Pero también puede estar seguro de que los caficultores y sus familias reciben un salario digno. Los cafés especiales también son ecológicos. Entonces, si bien pueden ser un poco más caros, al menos no le costarán nada a la tierra.

ambiente de granos de café

Preguntas Frecuentes

El cincuenta y cinco por ciento del café es de especialidad en el mercado estadounidense. (3) Parecería que los estadounidenses tienen estándares altos cuando se trata de su dosis diaria de cafeína. Según la Asociación Estadounidense de Cafés Especiales, el 48% de los bebedores de café en los EE. UU. perciben que beben café especial.

La diferencia entre el café gourmet y el café de especialidad es que el gourmet no está certificado ni probado por ninguna organización de control de calidad. Más exactamente, el café gourmet es un término que se usa para describir el café que sabe bien. O podría usarse para comercializar café que no es de la mejor calidad.

Los cafés mejor calificados son cafés que pasan los criterios establecidos por organizaciones como la Asociación Estadounidense de Cafés Especiales. Solo los cafés producidos de manera sostenible pueden recibir la mejor calificación. Los trabajadores de las fincas cafetaleras deben recibir un salario mínimo y las condiciones de trabajo deben ser humanas. Cada paso del proceso de producción de café se centra en la calidad más que en la cantidad. El café mejor calificado varía desde el grano de café cuidadosamente seleccionado hasta el estilo con el que su barista marca su taza de espresso perfecta.

Referencias
  1. Léxico sensorial de la investigación mundial del café. (2017, octubre). Obtenido de https://worldcoffeeresearch.org/work/sensory-lexicon/
  2. Asociación de Cafés Especiales. Programa Cervecero Casero Certificado. Obtenido de https://sca.coffee/certified-home-brewer
  3. Asociación de Cafés Especiales de América. Datos y cifras del café de especialidad de EE. UU. Obtenido de http://www.scaa.org/?page=resources&d=facts-and-figures

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